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Avalanches

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Les avalanches sont un phénomène fascinant, mais avant tout dangereux. Les études sur leur formation, leur dynamique et la protection contre leurs effets font donc partie de nos tâches essentielles. Avec les prévisions d’avalanches pour les Alpes suisses, nous assurons une mission nationale d’importance.

 

Nous comprenons bien aujourd’hui comment les avalanches se forment. Cela nous permet, dans les bulletins d’avalanches que nous publions, d’informer de manière fiable sur le danger d’avalanches les responsables de la sécurité sur les domaines skiables et les communes, ainsi que les randonneurs, skieurs hors-pistes et raquetteurs.

Mais il n’est pas encore possible de prévoir pourquoi, quand et où une avalanche donnée se déclenche. Nous étudions en laboratoire et sur le terrain comment les couches fragiles se forment dans le manteau neigeux, comment les ruptures s’y amorcent et s’y propagent et comment le manteau neigeux finit par glisser, donc comment les avalanches se produisent.

Au sein d’une avalanche, des processus physiques complexes se déroulent. Nous devons les comprendre pour pouvoir évaluer correctement la portée et la capacité de destruction des avalanches. Nous avons donc besoin de pénétrer au cœur même des avalanches. Depuis 1997, nous exploitons dans la vallée de la Sionne (commune d’Arbaz, VS) un site d’expérimentation unique au monde pour les avalanches, dont les appareils techniques nous permettent de visualiser ce qui se passe au sein de l’avalanche. Les données collectées nous aident entre autres à développer et améliorer les programmes de simulation d’avalanches. Ils sont utilisés par des ingénieurs dans le monde entier pour évaluer les dangers et planifier les mesures de protection.

Les villages et les routes peuvent être protégés des avalanches de bien des manières – éviter les zones menacées, prévenir la formation des avalanches grâce à la forêt ou à des ouvrages de retenue, minimiser leurs effets par des ouvrages de protection comme des galeries, ou encore déclencher les avalanches par des minages avant que trop de neige ne s’accumule : ce ne sont que quelques-unes des possibilités. Nous étudions comment ces différentes approches agissent et comment les combiner au mieux. Par la même occasion, nous nous penchons sur les aspects économiques ou juridiques.

Et pour finir, nous examinons également les accidents d’avalanches des amateurs de sports de neige en terrain non sécurisé, pour en tirer des enseignements pour la prévention.

 

Thèmes

Das Bild zeigt einen steilen Hang, den eine grosse Staublawine hinabstürzt.

Dynamique des avalanches

Pour évaluer correctement le danger d’avalanches, nous devons comprendre la vie interne de ces phénomènes.

Eine Gruppe von Skitourengänger legt eine frische Spur durch eine ansonsten unberührte Schneedecke.

Nivologie et prévention

La plupart des accidents d’avalanche se produisent en dehors des pistes sécurisées. Pour les amatrices et amateurs de sports d’hiver, ce sont ...

Ein Ausschnitt des Lawinenbulletins

Prévision d’avalanches

Les avalanches sont l’un des dangers naturels les plus importants des montagnes. Le SLF informe de la situation nivologique et avalancheuse du moment.

Image: Stefan Margreth/ SLF

Protection contre les avalanches

Nous assistons les planificateurs et les autorités grâce à des connaissances fondamentales et des rapports d’expertise.

Auf einem grossen Lawinenkegel in der Leidbachfurka stehen zwei Rettungshubschrauber.

Accidents et avalanches provoquant des dommages

Nous saisissons les détails des phénomènes avalancheux dans une banque de données.

 

Das Bild zeigt einen schneebedeckten Hang, in dessen oberem Viertel eine Schneebrettlawine angerissen ist.  Eine Aufstiegsspur durchquert die Gleitfläche und im unberührten Schnee links von der Lawine schlängelt sich eine Abfahrtsspur den Hang hinunter.

Genèse des avalanches

Nous étudions les processus de genèse des avalanches et contribuons ainsi à améliorer leur prédictibilité.

 

Actuel

Du 11 au 15 février 2019 le SLF organise de nouveau un cours international sur la neige et les avalanches. Ce cours sera donné en anglais.

Johann Coaz s’est consacré toute sa vie aux avalanches et aux moyens de s’en protéger. Pour le centième anniversaire de sa mort, le « Bündner Wald » a...

Un nouveau modèle permet la simulation d'avalanches de plaque dans des conditions naturelles. Il peut être utilisé pour la création de films...

Le comportement d’écoulement des avalanches peut être désormais classifié grâce à des mesures radar haute résolution dans la Vallée de la Sionne.