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Neige

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Matériau de haute complexité, danger naturel, ressource économique ou composante du système climatique mondial – au SLF, nous étudions la neige sous toutes ses facettes.

 

La neige peut sembler au premier regard une masse blanche homogène qui habille les paysages en hiver. Mais en y regardant de plus près, elle se révèle être un matériau complexe qui évolue constamment. Nous étudions cette transformation, appelée métamorphose de la neige, dans nos laboratoires réfrigérés avec les méthodes de mesures les plus modernes. Nous contribuons ainsi à mieux comprendre quand et comment les avalanches se forment.

Les avalanches ne sont pas le seul phénomène à présenter un danger pour les populations et les infrastructures, la fonte des neiges qui peut alimenter les crues en est un autre. La neige est également une importante ressource économique. Que ce soit pour les sports d’hiver ou pour l’énergie hydroélectrique, de nombreuses régions ne peuvent plus s’en passer.

 

Neige et climat

La neige reste relativement proche de son point de fusion aux températures courantes pendant l’hiver. C’est pourquoi le manteau neigeux est très sensible aux changements climatiques. La hausse des températures ou l’évolution des quantités de précipitations provoquent des modifications de l’extension, de l’épaisseur et de la densité du manteau neigeux. De longues séries de mesures nous permettent de faire apparaître ces évolutions. De plus en plus, nous complétons les mesures au sol par des données de télédétection de satellites, d’avions et de drones, qui permettent également de déterminer la répartition à grande échelle du manteau neigeux. En modifiant entre autres le bilan radiatif de la planète, le manteau neigeux influence le climat mondial.

Au SLF, nous étudions la neige sous toutes ses facettes, d’une part avec des méthodes de mesures qui ont fait leurs preuves depuis des décennies, d’autre part avec des appareils sophistiqués que nous développons souvent nous-mêmes ou que nous adaptons aux exigences spécifiques de la recherche nivologique. Nous effectuons nos mesures en laboratoire et sur des sites d’expérimentation dans la région de Davos, mais aussi dans toute la Suisse et même dans le monde entier, notamment au Groenland et en Antarctique.

 

Thèmes

Ganz links ein einzelner, verzweigter Schneestern, der unter einem Mikroskop fotografiert wurde. Das Bild in der Mitte zeigt ein Messraster auf dem mehrere Neuschneekristalle liegen. Ganz rechts eine dreidimensionale, stark vergrösserte Darstellung von Neuschnee, der in einem Computertomographen gescannt wurde.

Le matériau neige

Les variations de température et les forces mécaniques transforment la neige. Pour comprendre les processus de formation des avalanches, nous étudions...

Unter dem hellblauen Himmel erstreckt sich eine schneebedeckte Gebirgslandschaft. Vereinzelt ragen Felsen durch den Schnee.

Le manteau neigeux

Le manteau neigeux, interface entre le sol et l’atmosphère, joue un grand rôle dans le climat local et pour le stockage de l’eau dans les régions...

Gebirgsbach während der Schneeschmelze. Der Talboden ist noch von einer dicken Schneeschicht bedeckt. In der Mitte des Bildes hat der reissende, graugefärbte Bach bereits ein Loch in die Schneedecke gerissen. Man sieht wie ein Schneeblock vom Wasser davongetragen wird.

La neige, ressource hydraulique

Où trouve-t-on beaucoup de neige, et quand fond-elle ? L’hydronivologie aborde ce type de questions. Les centrales hydrauliques ainsi que les services...

Das Bild zeigt ein alpines Skigebiet in herbstlichen Farben. Nur rund um die Schneelanzen ist der Boden bereits weiss und lässt den Verlauf der Pistenlinie erahnen.

Neige et changements climatiques

La durée d’enneigement et les hauteurs maximales de neige sont en diminution dans les Alpes. Ce sont surtout des précipitations plus fréquentes sous...

Das Bild zeigt ein Skigebiet. Im Hintergrund ist ein Lift zu sehen. Davor eine ausgesteckte Slalomstrecke. Im Vordergrund sieht man eine Person bei einer Testfahrt, die in der Hocke langsam zum Stehen kommt.

Sports d’hiver

Pour réussir dans les sports de neige, les performances de l’athlète ne suffisent plus aujourd’hui. Le matériel et les connaissances nivologiques sont...

Im Hintergrund ist eine entfernte Bergkette zu sehen. Im Vordergrund ragt das obere Ende einer Klimatstation in den Himmel. Ganz oben befindet sich eine Person, die mit der Wartung der Messstation beschäftigt ist.

Les données nivologiques

Nous effectuons des mesures nivologiques manuelles et automatiques, dans certains endroits depuis des décennies. Elles constituent la base du bulletin...

 

Actuel

Snow Science Winter School

Un atelier consacré aux techniques de pointe pour les mesures de la neige aura lieu du 17 au 23 février 2019 à Hailuoto (FI). Inscrivez-vous!

Franziska Gerber, chercheuse invitée au SLF, encadrera pendant trois semaines des étudiants dans une station de recherche russe. Un blog rend compte...

Le SLF a examiné pourquoi de plus en plus de domaines skiables pratiquent le «snowfarming» et comment conserver au mieux la neige pendant les mois...

Les quantités exceptionnelles de neige, le très fort danger d’avalanche et le mois de janvier le plus chaud depuis le début des mesures ont...

 

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