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Pflanzenökologie und Biodiversität

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Gebirgsökosysteme sind Hotspots der Biodiversität: Sie bieten Lebensraum für zahlreiche spezialisierte Pflanzen und Tiere, die anderswo nicht vorkommen. Wir untersuchen, weshalb und wie stark sich die Pflanzenvielfalt im Gebirge verändert – nicht zuletzt als Folge des Klimawandels.

 

Der alpine Lebensraum – die natürlicherweise baumlose  Zone – bedeckt  in  der  Schweiz rund ein Viertel der Landesfläche. Trotz des unwirtlichen Klimas in diesen Höhen wachsen dort rund 20 % aller Schweizer Blütenpflanzenarten – eine grosse Vielfalt, wenn man bedenkt, wie ausgedehnt die Flächen oberhalb der Waldgrenze mit ewigem Eis und Fels sind.

Wie kommt es zu dieser Vielfalt? Alpine Pflanzen sind auf das Überleben unter extremen Umweltbedingungen spezialisiert, wie Kälte, grosse Sonneneinstrahlung oder starken Wind. Ausserdem schaffen unterschiedliche Gesteinsarten und eine komplexe Topografie ein Mosaik aus Kleinlebensräumen, in denen Mikroklima, Schneebedeckung, Windexposition oder Bodenbeschaffenheit auf engstem Raum ändern können.  

 

Die alpine Pflanzendiversität reagiert besonders empfindlich, wenn sich die Landnutzung oder das Klima verändert – nicht zuletzt weil sich das Klima in alpinen und arktischen Regionen stärker erwärmt als in vielen anderen Ökosystemen. Wir erforschen, wie Veränderungen zwischen der Umwelt, dem Schnee und der Vegetation zusammenhängen, um vorhersagen zu können, welche Arten besonders auf den Klimawandel reagieren.

 

 

 

Themen

Skipisten und Umwelt

Seit über 10 Jahren erforscht das SLF, wie sich der Skitourismus auf die Umwelt, speziell auf die Vegetation auswirkt.

 

Infrastruktur

Dauerflächen auf Bergipfeln

In den Versuchsflächen auf den Berggipfeln untersuchen wir, wie sich die Gipfelflora als Folge des Klimawandels verändert.

Langzeitfläche für Erwärmungsexperiment

In Langzeitflächen führen wir Versuche mit erhöhten Temperaturen durch, um den Effekt der Klimaerwärmung auf die alpine Vegetation zu untersuchen.

Wetterstationen im Dienst der Vegetationskunde

Anhand von Daten der automatischen Wetterstationen ermitteln wir, wie sich die Schneeschmelze und andere Wetterparameter auf Pflanzen auswirken.

 

Weiterführende Informationen