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Formation des avalanches

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Responsable: Alec Van Herwijnen

Les avalanches sont l’un des dangers naturels les plus importants dans les chaînes montagneuses enneigées du monde – et donc également dans l’espace alpin densément peuplé. Les avalanches se déclenchent surtout lorsqu’il neige, mais aussi quand la neige est transportée par le vent ou encore soumise à un radoucissement. Aujourd’hui pourtant, au-delà de ces facteurs naturels, la plupart des avalanches pour lesquelles on déplore des victimes sont déclenchées par les amateurs de sports de neige eux-mêmes, donc par une surcharge humaine. C’est toujours la structure du manteau neigeux qui va jouer un rôle prépondérant. Celui-ci est en effet constitué de différentes couches plus ou moins bien liées entre elles. La microstructure complexe de la neige et la variabilité des propriétés des couches sur le terrain limitent les possibilités de prévision d’avalanches. Aujourd’hui encore, il est impossible de prévoir le lieu et le moment exact d’un départ d’avalanche. Pour améliorer les prévisions, il est essentiel de mieux comprendre les processus.

Objectif

L’objectif de nos recherches consiste à mieux comprendre la formation des avalanches et donc de participer à l’amélioration des prévisions.

Activités

Nous travaillons dans les secteurs suivants :

  • Formation des ruptures dans la neige
  • Stabilité du manteau neigeux et tests de stabilité
  • Caractéristiques de la neige critiques pour la formation des avalanches
  • Formation et propagation des ruptures dans le manteau neigeux naturel
  • Variabilité surfacique des propriétés de la neige et importance pour la formation des avalanches
  • Signaux précurseurs (sismique)
  • Radar pour les caractéristiques du manteau neigeux
  • Formation des avalanches de neige mouillée
  • Modélisation de la stabilité du manteau neigeux
  • Évaluation du danger d’avalanches
  • Prévisions d’avalanches
  • Déclenchement artificiel

Nous mettons nos connaissances en pratique :

  • Formation et cours
  • Ressources pédagogiques (fiches techniques, White Risk, Attention ! Avalanche)
  • Conseil aux tribunaux et aux sociétés d’assurances pour comprendre les accidents d’avalanches (expertise)

 

 

POUR EN SAVOIR PLUS