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Mountain Ecosystems

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Head:Dr. Peter Bebi

Mountain ecosystems are characterized by harsh environmental conditions. These include often long lasting snow cover, short growing seasons and topographically related disturbances such as avalanches, rockfall or landslides.Mountain ecosystems and inhabiting animal and plant species are generally well adapted to these conditions. However, they may react sensitively to changes of climate, land-use and disturbance regimes. Activities of the group focus on mountain ecosystems above and below the treeline (mountain forest, alpine ecosystems) and represent links between ecosystem research of WSL and snow and avalanche topics of the SLF in Davos.

 

Topics

Das Bild zeigt den Blick von oben auf Andermatt  und den darüberliegenden Bannwald. Alle Berghänge sind schneebedeckt, nur direkt über dem Dorf kontrastiert der dunkle Schutzwald mit dem weissen Hintergrund.

Protection forest

We are investigating how forests can provide the most effective protection against natural hazards.

Ein Blick in das Dischmatal bei Davos. Im Vordergrund einige einzelstehende niedrige Bäume. Am gegenüberliegenden Hang hat es weiter unten noch geschlossene Waldflächen, während der obere Bereich baumfrei ist.

Mountain Forests and Forest Lines

SLF researchers are investigating the conditions causing the forest line to shift.

Das Bild fokussiert auf einen Felsen des Chörbschhorn bei Davos. In dem schiefrigen Gestein wachsen verschiedene Pflanzen, Flechten und Moose.

Plant ecology and biodiversity

We are investigating the interrelationships between climate change, snow and Alpine vegetation.

Das Bild zeigt einen Hang bei Oberiberg (SZ). Der obere Hangbereich ist bewaldet, im unteren Teil liegen Nutzwiesen. Unter dem Wald lassen sich an mehreren Stellen braune Rutschungen erkennen,  die nach unten breiter werden und teils bis zum besiedelten Hangfuss hinunterreichen. Die Rutschungen stammen von dem Unwetter am 20. Juni 2007.

Soil stability

Vegetation can stabilise the soil. We are investigating the impact of plants and their mycorrhizal fungi on soil stability.

 

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