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Wochenbericht 01.-15. Dezember 2016

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Der Schnee lässt auf sich warten

„Alle Jahre wieder...“ ist man fast schon geneigt zu sagen. Wie schon in den beiden Vorjahren, so war auch diesmal die erste Dezemberhälfte in den Bergen meist sonnig, mild und trocken. Zum dritten Mal in Folge (nach Dez. 2014 und Dez. 2015) waren damit Mitte Dezember mittlere und tiefe Lagen meist schneefrei. Abgesehen von Triebschneeansammlungen, welche mit zeitweise starkem Nordwind gebildet wurden, war die Lawinensituation mehrheitlich günstig.

 
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Finsteraarhorn (4274 m) und Oberaarhorn (3631 m), BE haben von Süden her Schnee bekommen, der an den Felswänden wie angeklebt war (Foto: T. Schneidt, 27.11.2016).
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Der Blick aus dem Flugzeug, eine für Skitourengeher wohl eher ungewohnte Perspektive, zeigt sehr schön die für die Jahreszeit unterdurchschnittliche Schneedecke, hier am Oberalper Grat, UR (Foto: L. Silvanti, 09.12.2016).
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Teil grosse Lawinenanrisse waren im Gebiet zwischen Nufenenpass (VS/TI) und Pizzo San Giacomo (TI) sichtbar. Diese hatten sich in der letzten Novemberdekade gelöst (Foto: M. De Zaiacomo, 01.12.2016)
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Mit dem Nordwind bildeten sich kleine, leicht auslösbare Triebschneeansammlungen, wie hier auf der italienischen Seite des Grand St. Bernard (Foto: Y. Décaillet, 01.12.2016)
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Kleine Schneebrettlawine, ausgelöst im frischen Triebschnee in einer 35 ° steilen Flanke am Muot Cotschen (2864 m), Julierpassgebiet, GR (Foto: E. Crameri, 01.12.2016).
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Gleitschneelawinen im Val Piana, Bedretto, TI (Foto: T. Schneidt, 03.12.2016).
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Oberflächenreif auf der Südwestseite des Sertigpasses (S-chanf, GR), dahinter der 3418 m hohe Piz Kesch (Foto: SLF/K. Winkler, 04.12.2016).
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Oberflächenreif als Blume angeordnet am Munt Buffalora, Ofenpass, GR (Foto: SLF/S. Margreth, 08.12.2016).
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Oberflächenreif bei Ovronnaz, VS (Foto: SLF/G. Darms, 05.12.2016).
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Ablagerung einer Lawine am San Bernadino, abgegangen vermutlich während der starken Schneefälle in der letzten Novemberwoche, GR (Foto: G. Kappenberger, 04.12.2016).
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Givre de surface, en arrière-plan le Grand Chavalard (2899 m; Photo: V. Bettler, 06.12.2016).
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Blick aus der Vogelperspektive auf das Sustenpassgebiet (BE/UR) (Foto: L. Silvanti, 09.12.2016).
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Oberflächenreif im Val Bernina, GR (Foto: J. A. Bisaz, 10.12.2016).
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Schneeverfrachtungen im Simplongebiet, VS (Foto: M. Müller, 11.12.2016).
 

Entwicklung der Wetter- und Lawinensituation

Nach der ausgeprägten Südstaulage Ende November präsentierte sich die erste Monatshälfte Dezember in den Bergen sonnig und zeitweise ausserordentlich mild. So kletterte am Samstag, 10. Dezember auf der 3580 m hoch gelegenen Messstation am Jungfraujoch die Lufttemperatur über die Nullgradmarke und MeteoSchweiz sprach sogar von einer für die Jahreszeit „rekordverdächtig hohen Nullgradgrenze“ (siehe dazu auch Verlauf der Nullgradgrenze in Abb. 2). Abgesehen von vereinzelten Schneeflocken, welche von einer Kaltfront am Sonntag, 11. Dezember gebracht wurden, blieb es überall während dieser zwei Wochen trocken.

 

Von Bedeutung für die Lawinensituation waren vor allem zwei Phasen mit mässigem bis starkem Nordwind am 1. und 2.. sowie am 11. Dezember. Besonders während der ersten Phase wurde in den Gebieten des Alpenhauptkammes Schnee verfrachtet. Es entstanden meist kleine Triebschneeansammlungen, welche bereits von einzelnen Schneesportlern ausgelöst werden konnten (s. Abb. 3). Lawinen, welche in der Altschneedecke brachen, wurden im Dezember keine gemeldet. In den meisten Gebieten blieb die Lawinensituation günstig (Abb. 4, sowie Gefahrenentwicklung).

 

Am Alpensüdhang, wo in der letzten Novemberdekade teils mehr als 100 cm Schnee gefallen war, lösten sich einzelne Gleitschneelawinen oder deuteten Gleitschneerisse auf die Gefahr von Gleitschneelawinen hin (Abb. 5).

 

Schneedeckenaufbau

Südhänge waren zwar vielerorts in mittleren und teils auch bis in hohe Lagen schneefrei (Abbildung 6), in schattigen Hängen blieb die dünne Schneedecke aber liegen. Durch die grossen Temperaturunterschiede zwischen dem unter der Schneedecke meist nicht gefrorenen Boden und der sehr kalten Schneeoberfläche (Abbildung 7), wandelte sich die Schneedecke stark um (Abbildung 8). Zudem bildete sich stellenweise grosser Oberflächenreif (siehe Bildgalerie).

 

Frühwinterliche Schneearmut

Am Alpennordhang liegt aktuell unterhalb von 2000 m meist kein Schnee, aber auch weiter oben ist die Schneedecke nur sehr dünn. Auch wenn einzelne Stationen rekord-niedrige Werte zeigen, ist eine solche Situation bis jetzt zwar aussergewöhnlich, aber nicht einmalig. Im Messfeld Weissfluhjoch (2540 m) oberhalb von Davos (GR) beträgt die Schneehöhe aktuell 30 cm. In den 80 Jahren seit Messbeginn hatte es nur gerade Mitte Dezember 2004 (28 cm), 1953 (18 cm) und 1948 (14 cm) noch weniger Schnee. In Anbetracht der Wetterprognosen wird die Situation aber nächste Woche für die Alpennordseite mit grosser Wahrscheinlichkeit einmalig, da in den vorher genannten drei Jahren jeweils vor dem 20. Dezember Neuschnee fiel.

Am Alpensüdhang liegt die Schneegrenze aktuell bei rund 1700 m. Im Unterschied zum Norden nehmen die Schneehöhen auf der Alpensüdseite und im Unterwallis mit zunehmender Höhe auf Grund der November-Niederschläge stark zu. Wegen der aktuellen Niederschlagsarmut sind sie ebenfalls unterdurchschnittlich, aber weit weg von Rekordwerten.

Das Speziellste an der aktuellen Situation ist die Tatsache, dass wir nun unterhalb von 2000 m vielerorts bereits den dritten schneearmen Frühwinter in Folge erleben. Dies zeigt sich zum Beispiel, wenn man die schneefreien Dezember-Tage für jeden Winter an den beiden Stationen Davos und Bosco-Gurin auszählt (Abb. 9). Obwohl der aktuelle Dezember erst zur Hälfte berücksichtigt werden konnte, gehört er bereits heute zu den Frühwintern mit sehr vielen schneefreien Tagen. Die Daten der Station Davos (seit 1892) zeigen, dass der letztjährige Dezember 2015 bei weitem am meisten schneefreie Dezember-Tage aufwies. Als schneefrei bezeichnen wir Tage, an denen auf dem Messfeld kein Schnee lag.

 

Lawinenunfälle

Dem SLF wurde eine Lawinenauslösung gemeldet, bei welcher zwei Personen wenige Meter mitgerissen wurden. Dieser Lawinenabgang ereignete sich am 04.12., westlich des Mont Fourchon (Orsières, VS). Beide Personen blieben unverletzt und wurden nicht verschüttet. Es handelte sich um eine frische Triebschneeansammlung.


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