WSL Institut pour l'étude de la neige et des avalanches SLF Link zu SLF Hauptseite Link zu WSL Hauptseite
 

Historique du SLF

1931
Création de la Commission fédérale pour l'étude de la neige et des avalanches à Berne.
1935/36 Les premières expériences nivologiques se déroulent dans une sorte d'igloo à Davos Platz.
1936 Construction du premier laboratoire nivologique à l'altitude de 2662 m au Weissfluhjoch près de Davos, pour pouvoir conduire des observations et des expériences de plus longue durée. La Parsennbahn met à disposition une cabane en bois et un local de travail dans la station amont. Chaque hiver, la cabane est remplie de neige pour assurer sa fonction de laboratoire réfrigéré naturel avec une température constante comprise entre -5 et -7 °C.
1942 Création de l'Institut fédéral pour la recherche sur la neige et les avalanches, Davos-Weissfluhjoch et construction du premier bâtiment de l'Institut sur le Weissfluhjoch. Les thèmes « Évolution du manteau neigeux », « Mécanique de la neige et formation des avalanches » et « Structure cristalline et transformations de la neige » restent les domaines centraux de la recherche.
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  Les premières expériences nivologiques se déroulent en 1935/36 dans l'igloo de Davos Platz. En 1936 une cabane en bois sert de laboratoire nivologique sur le Weissfluhjoch.
1944 Mise en service des premiers laboratoires réfrigérés.
1945 La prévision d'avalanche, jusqu'ici de la responsabilité de l'armée suisse, est transférée au SLF. Entre 1946 et 1950, un service civil de prévisions d'avalanches est constitué, avec 20 stations d'observation, et diffuse en général un bulletin d'avalanche par semaine à la radio et dans la presse pour le tourisme des sports d'hiver en pleine évolution.
1950 Marcel de Quervain succède à Edwin Bucher à la tête de l'Institut.
1950/51 L'hiver 1950/51, caractérisé par de nombreuses avalanches qui font 98 victimes en Suisse, marque un tournant décisif. Après ces événements catastrophiques, le besoin d'une assistance pratique pour les techniques de construction des ouvrages de prévention et pour la prévision d'avalanche, parallèlement à la recherche fondamentale, se fait sentir. La collaboration avec l’Institut suisse de météorologie (ISM) se développe pour continuer à améliorer la fiabilité du bulletin d'avalanche.
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  L'hiver avalancheux 1950/51 fait de nombreuses victimes (Vals, 1950/51). Site de recherche de Stillberg : reboisement d'une zone de départ d'avalanche.
1953 La forêt devenant de plus en plus importante pour la protection contre les avalanches à long terme, la collaboration commence avec l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage WSL à Birmensdorf (à cette époque IFRF). Des projets communs à long terme sont lancés, comme par exemple le site de recherche « Stillberg » à Dischmatal pour la recherche sur le reboisement d'une zone de départ d'avalanche à proximité de la limite de la forêt.
1955 Grâce à Adolf Voellmy, scientifique de l'EMPA, des travaux fondamentaux sont effectués au SLF, et permettent de calculer les parcours et les effets dynamiques de la pression des avalanches. Ainsi, les grands principes de calcul pour le renforcement des constructions sur le parcours des avalanches (ouvrages de déviation, galeries) et pour la délimitation des zones de danger d'avalanche dans les régions habitées sont définis.
1956 La rampe expérimentale pour le glissement de la neige, située à côté de l'Institut est construite. Elle permet l'étude pratique des processus dynamiques. Les expériences effectuées avec la rampe donnent des indications sur le comportement de l'écoulement de la neige sur des courtes distances, sur les effets de la pression de choc contre des obstacles solides et sur l'effet de freinage d'obstacles disposés à cet effet.
1961 Le premier plan de zonage d'avalanche est établi pour la commune de Wengen.
1965 Premier essai d'appareils de recherche de victimes d'avalanche au SLF.
1968 Davos est particulièrement concerné par l'hiver avalancheux de 1968. L'Institut est isolé pour trois semaines.
1972 Expériences sur l'impact d'explosions sur le manteau neigeux. Les analyses permettent la rédaction de directives pour le déclenchement artificiel des avalanches dans la pratique.
1973 Début des recherches sur les prévisions quantitatives d'avalanche et sur l'évolution du manteau neigeux sur les pentes (site de recherche de Gaudergrat).
1980 Claude Jaccard succède à Marcel de Quervain à la direction de l'Institut.
1983 Première mesure de la vitesse des avalanches dans la région de Lukmanier.
1986 Le SLF fête 50 ans de recherches sur la neige et les avalanches au Weissfluhjoch.
1989 Le SLF est intégré à l'Institut fédéral de recherches sur la forêt, la neige et le paysage WSL. Depuis cette fusion, le SLF appartient au domaine des EPF.
1992 Walter Ammann succède à Claude Jaccard à la tête de l'Institut.
1993 Le groupe de travail international des services de prévision d'avalanches européens pose un jalon dans l'histoire de la prévision d'avalanche : pour la première fois, les représentants des pays alpins européens s'accordent sur une définition unitaire du degré de danger d'avalanche : l'échelle des dangers d'avalanche européenne, présentant 5 degrés, est née.
1995 Le SLF crée un établissement à Sion, pour que les particularités du canton du Valais puissent être mieux traitées.
1996 Fin novembre, après 60 ans de recherches sur la neige et les avalanches au Weissfluhjoch, le nouveau bâtiment de l'Institut qui vient d'être construit Flüelastrasse à Davos Dorf devient le siège du SLF. L'ancien bâtiment de l'Institut situé sur le Weissfluhjoch reste toujours à la disposition de la recherche. Il peut être également utilisé comme hébergement de groupes pour des événements d'affaires, des ateliers, des transferts de connaissances ou un entraînement à l'altitude.
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  Les bâtiments de l'Institut SLF à Davos Dorf La station météorologique de l'IMIS (Interkantonales Mess- und Informationssystem)
2004 Les activités du SLF s'étendent de plus en plus à d'autres dangers naturels. D'une part, en collaboration avec Birmensdorf, les modèles de dynamique des processus sont étendus aux coulées de boue. D'autre part, dans le cadre de projets pilotes, débute le développement de systèmes d'alerte et d'information pour les dangers naturels hydrologiques dans les vallées alpines (torrents, coulées de boue).
2006/07 Le domaine de recherche Dangers naturels ainsi que les deux autres domaines de recherche Forêts et Paysages du WSL sont dissous dans le cadre d'une réorganisation. Seize unités de recherche sont créées au WSL. Walter Ammann devient vice-directeur du WSL et prend par la suite la direction de la conférence IDRC (International Disaster Reduction Conference). Le nouveau responsable du site de Davos est Jakob Rhyner.
 2008 Le SLF est renommé SLF, Institut fédéral pour l'étude de la neige et des avalanches du WSL.
 2012 Pour l'hiver 2012/13, le SLF lance des bulletins d'avalanches profondément remaniés. Les modifications essentielles : deux évaluations par jour (17 h et 8 h) en quatre langues pour toutes les régions, ainsi qu'une carte zoomable et interactive des dangers. La description des dangers sera, pour la première fois, composée de briques textuelles extraites d'un catalogue de phrases, avec traduction automatique. Le bulletin d'avalanches est optimisé pour Internet et pour les smartphones.