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Projet PROSNOW

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Aider les domaines skiables à optimiser la gestion de la neige

Les stations de ski ont de plus en plus massivement recours au travail de la neige et à l’usage de la neige de culture, pour répondre aux attentes de la clientèle et pallier aux aléas des variations de l’enneigement d’une année sur l’autre. Cette tendance devrait s’alourdir dans le contexte du changement climatique, les chutes de neige se raréfiant progressivement. Optimiser la production de la neige de culture est donc un enjeu majeur pour les domaines skiables. Aujourd’hui, les volumes nécessaires sont estimés en début de saison sur des bases souvent peu précises, par exemple en s’appuyant sur la pire année connue, avec une profondeur de mémoire limitée à une ou deux décennies, et la décision de produire ou non se prend en général au jour le jour, en fonction des conditions météorologiques du moment. Ce manque d’anticipation peut avoir des conséquences néfastes, tant en termes économiques (fonte prématurée de la neige produite, surproduction, fréquence de damage inadaptée …) qu’écologiques, sans oublier la qualité de la neige sur les pistes et la satisfaction des skieurs.

Pistenfahrzeuge

Gestion de la neige dans la station de ski à Laax.

Peut-on espérer faire mieux en exploitant les informations météorologiques disponibles ? Le projet PROSNOW coordonné par Météo-France et réunissant 12 partenaires européens, relève le défi. Il vise à développer un service d’aide à la décision pour les stations de ski, s’appuyant autant sur des prévisions à échelle météorologique (plusieurs jours) que saisonnière (plusieurs mois). Ce nouvel outil fournira des informations de prévision directement utilisables par les opérateurs de domaines skiables (hauteurs/stocks de neige par exemple), accompagnées d’éléments précis sur les incertitudes qui les affectent. Huit stations pilotes dans l'Arc Alpin (France, Italie, Autriche, Suisse, Allemagne) contribueront à la conception du service et testeront le démonstrateur. La réunion de lancement du projet PROSNOW se tient à Grenoble du 27 au 29 septembre 2017 en présence de tous les partenaires.

Lancé en septembre 2017, le projet PROSNOW durera 3 ans. Il a été déposé en réponse à l’appel d’offre Horizon 2020 (H2020) de la Commission Européenne "Une économie plus verte", associé au défi sociétal 5 "Action climatique, environnement, efficacité des ressources et matières premières", avec des objectifs de recherche portant sur le marché des services climatiques. Outre les prévisions météorologiques de dernière génération, le projet s’appuiera aussi sur de nouveaux services de prévision saisonnière des conditions météorologiques, développés au niveau européen dans le cadre du programme Copernicus Climate Change Services (C3S).

Derrière PROSNOW : les enjeux scientifiques

L’outil développé sera pensé pour les utilisateurs finaux et ne se contentera pas d’agréger des informations de prévisions aujourd’hui dispersées. Sa conception nécessite donc de relever plusieurs défis scientifiques :

  • Les résultats devront être mis en forme afin d’être directement utilisables par les utilisateurs : seront ainsi présentés des prévisions de hauteurs ou de stocks de neige , ce qui demande de modéliser finement le manteau neigeux sur piste
  • Pour anticiper au plus près la production, les stations auront besoin d’informations précises sur l’incertitude des prévisions, et l’impact attendu de décisions opérationnelles prises à divers moments de la saison
  • les prévisions devront tenir compte des conditions locales des stations, en utilisant notamment des données non conventionnelles comme les données météorologiques associées aux enneigeurs, les hauteurs de neige mesurées sur piste, des images satellites de l’enneigement etc.

Les partenaires

Météo-France coordonne le projet PROSNOW, qui réunit également :

  • le cabinet TEC Conseil qui a contribué à l’émergence du consortium et du projet,
  • Irstea Grenoble, partenaire historique de Météo-France sur les enjeux socio-économiques des stations de montagne,
  • plusieurs partenaires du monde académique leader européens pour les sujets neige et montagne : SLF Davos, Suisse, Université d’Innsbruck en Autriche, Université de Vienne BoKu Autriche, EURAC Bolzano Italie,
  • un partenaire académique outre Irstea spécialiste du contexte socio-économique de l'industrie touristique (JR, Autriche),
  • plusieurs partenaires de la sphère industrielle, qui fournissent déjà des solutions techniques pour la production et gestion de la neige (TechnoAlpin, SNOWSAT, CGX AERO, Dianeige, AlpSolut)

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